Il ne sera finalement pas interdit d’utiliser l’imidaclopride, un pesticide néonicotinoïde, au Canada.

En 2018, Santé Canada avait pourtant recommandé l’abandon de l’imidaclopride pour toutes les cultures extérieures.
© Daniel Roland Archives Agence France-Presse En 2018, Santé Canada avait pourtant recommandé l’abandon de l’imidaclopride pour toutes les cultures extérieures.

Après avoir annoncé en mars dernier que deux autres pesticides « néonics » pourraient continuer d’être utilisés, Santé Canada a dévoilé mercredi après-midi les résultats de l’évaluation de ce troisième insecticide de la même famille. Et à nouveau, l’Agence de réglementation de la lutte antiparasitaire (ARLA) conclut « qu’une interdiction complète des pesticides néonicotinoïdes n’est pas justifiée ».

Des « mesures d’atténuation » devront être prises, par exemple une meilleure protection de la personne qui les applique et une réduction des taux d’application. La dose maximale d’application est notamment réduite pour les semences de maïs en grande culture et de maïs sucré, deux utilisations répandues au Québec.

Des restrictions seront aussi appliquées pour d’autres cultures, dont le tabac, le brocoli, le chou et la pomme de terre. Ces nouvelles conditions d’utilisation devront se refléter sur les étiquettes des produits d’ici deux ans.

L’utilisation de l’imidaclopride dans la culture du ginseng ne sera plus autorisée, mais la période de grâce pour cette mesure sera plus longue que les autres, soit quatre ans.

Avec cette annonce, la volte-face de Santé Canada sur les néoniconicotinoïdes est complète. En 2016, l’agence fédérale avait pourtant recommandé l’interdiction de l’imidaclopride en agriculture : « Santé Canada propose l’abandon graduel de l’imidaclopride pour toutes les cultures extérieures, qu’elles soient agricoles ou ornementales », écrivait alors l’ARLA.

Comme en mars dernier, le directeur général de l’évaluation environnementale à l’ARLA, Scott Kirby, a indiqué que ce sont de « nouveaux renseignements » ont mené à cette décision. « En fait, environ 91 % des données sur la surveillance des eaux prises en compte dans la réévaluation étaient [nouvelles] », a déclaré M. Kirby lors d’une séance d’information.

achetez sur amazon

Ces données proviennent des provinces et du milieu universitaire, mais aussi de l’industrie elle-même, ce que critiquent des groupes environnementaux depuis plusieurs années.

Aux yeux d’Équiterre, « le fédéral continue de faire preuve d’imprudence en refusant de réglementer sérieusement ces produits ». En rappelant les risques posés par les néonicotinoïdes pour la faune et les écosystèmes, Nadine Bachand, l’analyste principale en agriculture de l’organisme, a qualifié cette décision de « déplorable ».

Santé Canada avait déjà imposé certaines restrictions en 2019 pour protéger les insectes pollinisateurs. L’annonce de mercredi concernait cette fois les risques pour la santé humaine et l’environnement, y compris les menaces à d’autres insectes et au reste de la chaîne alimentaire.

Tous les néonicotinoïdes sont des insecticides systémiques, c’est-à-dire qu’ils se répandent dans l’ensemble des tissus de la plante. Ils tuent les insectes en s’attaquant à leur système nerveux central et sont connus pour leurs effets néfastes sur les pollinisateurs, au point d’être surnommés « tueurs d’abeille ». Ils persistent longtemps dans l’environnement, ce qui explique pourquoi on en retrouve dans les sols et dans les cours d’eau.

L’Union européenne les a également interdits en 2018. La France a cependant permis une réintroduction temporaire pour la culture de la betterave sucrière, « le temps que d’autres solutions soient trouvées pour protéger ces cultures massivement menacées par des pucerons », écrivait le Conseil d’État en mars 2021. Au Québec, ces pesticides doivent faire l’objet d’une prescription agronomique depuis le 1er avril 2019.

Le Devoir

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s