L’équipementier Nike a indiqué que la non-coopération de Neymar dans une enquête pour agression sexuelle était à l’origine de l’arrêt de son partenariat avec le joueur brésilien en août 2020.

Neymar et Nike se sont séparés sur fond d'allégations d'agression sexuelles. (FRANCK FIFE / AFP)
Neymar et Nike se sont séparés sur fond d’allégations d’agression sexuelles. (FRANCK FIFE / AFP)

Nike a rompu son partenariat avec Neymar en août 2020 car la star brésilienne du Paris SG a refusé de coopérer à une enquête interne menée par la marque après qu’une employée l’a accusé de l’avoir agressée sexuellement, a expliqué l’équipementier dans un communiqué transmis à l’AFP dans la nuit du jeudi 28 au vendredi 29 mai.

« Nike a mis fin à son partenariat avec le sportif parce qu’il a refusé de coopérer dans une enquête de bonne foi sur des allégations crédibles d’actes répréhensibles formulées par une employée« , déclare la marque à la virgule, confirmant une information du Wall Street Journal (WSJ).

« Des raisons commerciales », selon le clan Neymar

« L’enquête n’a pas été concluante« , a néanmoins tenu à préciser la société basée à Beaverton dans l’Oregon, ajoutant: « Aucun ensemble de faits n’a émergé qui nous permettrait de nous prononcer sur le fond de l’affaire. Il serait inapproprié pour Nike de faire une déclaration accusatrice sans être en mesure de fournir des faits à l’appui« .

Jointe par le WSJ, la porte-parole du joueur a assuré dans un communiqué que « Neymar Jr. se défendra vigoureusement contre ces attaques sans fondement au cas où une quelconque allégation serait présentée, ce qui n’est pas arrivé jusqu’à présent« . Et elle a affirmé que les deux parties s’étaient séparées pour des raisons commerciales, alors qu’elles étaient en pourparlers depuis 2019. « Il est très étrange qu’une affaire censée s’être produite en 2016, avec des allégations proférées par une employée de Nike, n’ait été révélée qu’à ce moment-là« , a-t-elle argué. Lorsque Nike a prématurément rompu son contrat de sponsoring le liant au Brésilien fin août 2020, aucune raison n’avait été donnée.

« Profondément troublé »

Dans le communiqué transmis à l’AFP, Nike explique avoir « été profondément troublé par les allégations d’agression sexuelle formulées en 2018 par l’une de ses employées à l’encontre de Neymar Jr« , sans préciser leur nature. S’appuyant sur des témoignages et documents, le Wall Street Journal rapporte que cette employée a dit à des amis ainsi qu’à des collègues que Neymar avait essayé de la forcer à pratiquer une fellation en 2016, alors qu’elle se trouvait dans sa chambre d’hôtel à New York, où elle travaillait à la coordination et à la logistique d’un évènement promotionnel.

« Comment une telle nouvelle peut-elle sortir ? », s’est insurgé Neymar Sr, le père du joueur, au quotidien Folha de Sao Paulo, assurant que son fils « ne connaît même pas cette fille« . « Cela vient de Nike. C’est très étrange, ils quittent tous Nike et sont accusés de trucs comme ça. C’est arrivé à Cristiano Ronaldo, au gars du basket qui est mort, Kobe (Bryant), ils ont été dénigrés, comme Neymar est accusé à tort maintenant. Si Nike veut faire du chantage, coltinons-nous Nike, alors« , a-t-il dit.

L’équipementier américain a affirmé dans son communiqué avoir été prêt à enquêter en 2018 lorsque son employée a formulé ces allégations pour la première fois, mais qu’il « a respecté le désir initial de l’employée de garder cette affaire confidentielle et d’éviter l’ouverture d’une enquête« . Presque immédiatement après la rupture de son contrat avec Nike, le joueur brésilien s’était engagé avec Puma, pour en devenir la nouvelle tête de gondole.

franceinfo/AFP

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